特に変わったことがあったわけではないのに、なぜか怒りっぽくなってしまい、イライラが止まらない……そんな悩みを感じている大人の女性は実は少なくありません。特に小さいお子さんがいるママには、ちょっとしたことでイライラしてしまいさらに上手くいかなくなってしまうという悪循環に陥っている人も多いんです。

働くママの毎日は、子供のお世話や家事、そしてお仕事と、自分の思い通りになるとは限らないことが目白押し。つい苛立ってしまうことも多くなりますが、それは「新型女性ストレス」と呼ばれるものかもしれません。

時間が足りないことは大きなストレスの原因になる

これまでは、働くママのストレスといえば職場のお局様や嫁姑問題など、人間関係に原因があるものが一般的でした。ですが近頃は、人間関係よりも時間が足りないことについてストレスを感じるママが増えてきています。時間が足りない、上手く時間をやりくりできていないことが大きなストレスの原因となっていることを「新型女性ストレス」といいます。

子供をもてば、そのお世話に時間や手間を取られるのは当然のことです。それに加えて、食事の支度や掃除、洗濯といった家事もきちんとしなければ生活していけません。産休が終わればまた職場に復帰するというママも多いですし、フルタイムでは働けないけれど家計の足しにしたいからとパートをはじめるママもいますよね。

どのタスクも、お子さんをもつ大人の女性にとっては想定できるものではあるかもしれません。ですが、理想と現実は違いますよね。こういったタスクを実際にクリアするのは、多くの人が考えている以上にハードなこと。体力はもちろん、時間もたくさん取られます。

朝は早く起きて家族全員の支度を手伝いながら出掛けて夜までお仕事、帰ってくればお子さんのお世話や夕食の支度。お子さんを寝かしつけた後でなければ家事に手がまわらないということもあるでしょう。これらのことを一日でこなすことがそもそも難しいのですから、働くママが自分のプライベートな時間を持つのはさらに困難。「時間が足りない」ということに強いストレスを感じ、イライラしてしまうママが多いのも当然です。

頑張っても褒めてもらえない……ストレスが重なり体調不良になることも

こうして並べてみると働くママの抱えるタスクがいかに多く大変なことかがよくわかりますが、実はこの大変さを理解できていない人はたくさんいます。職場の人をはじめ、旦那さんやご両親、ときには自分自身さえも「母親であれば仕事と家事をちゃんと両立できるのが当たり前」と思ってしまっているケースは多いのです。

ですが実際には仕事と家事の両立はとても大変な作業です。一人暮らしをしていた頃とは食事や洗濯の量、家の広さなどが全く違う分手間は必ず増えますし、それに加えてお子さんもいればさらに忙しくなりますよね。毎日完璧とはいかなくてもなんとかやっていけているだけで充分すごいことなのですが、それを周囲の人に褒めてもらえることはあまりないというママの方が多いんです。

実際に何かをもらえるというわけではなくても、親しい人からちょっとした褒め言葉や感謝の言葉があればそれだけでストレスはかなり軽減できます。けれどどんなに頑張っても認めてもらえないことでさらにストレスがたまり、体調を崩してしまうこともあるそう。例えばなんとなく全身にだるさを感じたり、心当たりはないのに肩が凝っていたり、怒りっぽくなってイライラが止まらなかったり、特に理由はないのに急に不安を感じるようになったり……こんな症状がある人は要注意。自覚のないうちに重度のストレスが体調不良を引き起こしている可能性があります。

その日のストレスはその日のうちに解消するのが大切

ストレスから解放されるには原因となっている問題を解決するのがベストですが、仕事も家事も育児も、急に何かを投げ出してしまうのもなかなか難しいことです。旦那さんをはじめとした家族の協力が得られるようになれば嬉しいですが、それもそう簡単な話ではないですよね。問題の根本的な解決は腰を据えてじっくり進めていくとして、まずは今現在感じているストレスをしっかり解消していくよう努めましょう。

時間が足りないことがストレスの原因となっているわけですから、それを解消するにはどうしても「時間を確保すること」が必要になります。無理なことのようにも思えますが、その時間はごくごくわずかでも大丈夫。10分、ときには数分でもいいので、一日の最後に自分のためだけに使える時間を取るのが大切です。

その10分の間にすることも、自分で自由に決めてOK。ただぼうっとして過ごすのもいいですし、好きな香りのアロマに癒されるのもおすすめです。一日動き回って疲れた体をマッサージでもみほぐすのも効果的です。その際、いい香りのボディクリームなどを使うと香りとマッサージの相乗効果でさらにリフレッシュできそうですね。もちろんこういった一般的なリラックス方法ではなくても大丈夫。時間を決めて思い切り趣味に打ち込むのもいい気分転換になります。

強いストレスが積み重なっていくと、ただ眠るだけではリセットできなくなってくるものです。たとえ短時間であっても意識的にリフレッシュする時間を持つだけで、毎日のストレスをかなり軽減することができ、イライラのループを断ち切れるようになるはずです。

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